耳寄りな話<口腔外科>

☆お口が乾いていると感じている方へ・・・  「ドライマウス」ってご存知ですか?


朝、起きたときお口の中がパサパサと乾いていることがありませんか?あるいはのどの奥まで乾燥していることもあるかもしれません。そんな時は、水を飲む、もしくはうがいをすることでお口の中が自然に潤ってくると思います。しかし、このパサパサの状態が続き、常にお口の中が乾燥している方々がいらっしゃいます。これは、唾液の分泌量が減少しているために起こることが多いとされており、ドライマウス(乾いている口、口腔乾燥症)と言われています。舌が真っ赤になったり、口蓋(お口の天井)がカラカラになったりします。

現在、お口の乾きを訴える人が増えてきており、日本では約800万人のドライアイ(乾いている眼)をもつ方
の多くがドライマウスになっているとの報告があります。ドライマウスを引き起こす代表的な病態には、糖尿病、シェーグレン症候群、放射線障害、ストレス、筋力の低下、薬の副作用、などがあるとされています。また、これらが複合して起こることもあります。つまり、加齢または更年期障害などもドライマウスの原因と考えられていますが、それだけが原因でないことも多いのです。

ドライマウスの状態をがまんもしくは放置していると、唾液の分泌が減少することから、唾液の働き(粘膜保護作用、抗菌作用、消化作用、内分泌作用など)も減少してしまいます。そのような状態が長く続くとむし歯・歯周病、口臭、摂食・嚥下障害、舌痛症、粘膜疾患などが起こりやすくなります。

現在、ドライマウスの患者さんの受け口となる医療機関は数少なく、どこに受診すればよいのか困惑されている方も多いかと思います。ドライマウスは歯科医師、歯科衛生士が適切な処置を行えば、症状を緩和し、進行を阻止することができるのです。

治療法は原因により様々ですが、まずは乾燥感を抑えるために、お口の中を保湿します。その際には、うがい薬、ゼリータイプの塗り薬、保湿スプレーなど使用します。簡単な治療法ですが、これだけでもかなり症状が改善することも多いのです。それでも改善傾向のない場合には漢方薬処方、理学療法などを行うこともあります。

また、全身疾患(糖尿病、高血圧症など)や唾液腺疾患が原因と考えられる場合には、各種専門医を紹介して、その原因疾患について加療を行いながらドライマウス改善処置を行います。

お口がカラカラになることで知られる病気、シェーグレン症候群が疑われる場合は血液検査、唾液腺造影検査、唾液腺組織検査を行うことがあります。確定診断がつくと唾液分泌を促す専用の薬を処方して治療を行います。

多数の内服薬が原因と考えられるときには、主治医と相談の上、使用薬剤の変更・減量をお願いすることもあります。

このように、ドライマウスに対して各種対処法が報告、実施されています。それぞれに見合った治療法にて適切なケアが行われれば、改善傾向を示すのです。まずは、ご相談下さい。





















 (写真)シェーグレン症候群の患者さんの舌

 
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